Marjo Smolander on laulava kantele-griootti!

Juureni ovat Järvi-Suomen järvien pohjamudissa ja mustikkakankailla. Musiikillinen osaamiseni lepää vahvasti suomalaisessa perinteessä. Tällä hetkellä elämääni ja musiikkiini ammennan vaikutteita eniten Saharan lounaislaidalta Senegalista ja Malista. Erilaisten kanteleiden lisäksi olen perehtynyt Länsi-Afrikan alueen griootti-perinteeseen ja mande-grioottien soittimen koran-harpun soittoon.

 

Griootit ovat olleet yksinoikeutettuja muusikoita monissa Länsi-Afrikan heimoissa vuosisatojen ajan. He ovat olleet yksi käsityöläiskasteista ja kuuluneet aina jonkun omistukseen. Mande-kansan grioottien juuret ovat 1200-luvun mahtavassa Mande-kuningaskunnassa. Siellä he viihdyttivät omistajaansa laulaen ja soittaen korallaan ylistyslauluja menneistä kuninkaista. Kasti ja näin ollen myös ammatti periytyy edelleen isältä pojalle, vaikkei lapsi enää samaan ammattiin ryhtyisikään. Perinteiseksi musisoivaksi griootiksi tuleminen vaatii monien vuosien perehtymisen. Myös nykyään suurin osa tunnetuista länsiafrikkalaisista muusikoista tulee griootti-perheistä.

 

Kanteleensoiton aloitin rääkkyläläistyttönä Värttinän korkeissa jälkimainingeissa. Siitä musiikin opintoni jatkuivat Keski-Karjalan musiikkiopiston kautta Pohjois-Karjalan ammattikorkeakouluun ja Sibelius-Akatemiaan. Vuonna 2010 valmistuin kansanmusiikkipedagogiksi. Opintojeni aikana olen kaksi kertaa käynyt opintomatkoilla Senegalissa ja Malissa. Lisäksi oppia länsiafrikkalaisesta musiikista olen saanut Suomessa asuvilta länsiafrikkalaisen musiikin Suomen vahvimmilta ammattilaisilta muun muassa Yerim Gueyelta, Cheikh Cissokholta ja Maarika Autiolta. Perinteisen materiaalin lisäksi soitan myös kanteleella länsiafrikkalaistyylistä musiikkia.

Olen freelancer muusikko ja opettaja.  Teen solistisia konsertteja sekä koralla että kanteleella, sekä soitan ja laulan myös erikokoisissa yhtyeissä. Sävellän, sanoitan ja sovitan valtaosan soolomateriaalistani.